Hank Greenberg, o legenda a baseballului american, s-a nascut din parinti romani

Povestea lui Henry Benjamin Greenberg, unul dintre cei mai mari jucatori de baseball ai Statelor Unite, a inceput inainte de-a se naste. In anul 1900, David si Sarah Greenberg au decis sa paraseasca Romania si au emigrat in SUA.

Distribuie pe:

fara descriere11 ani mai tarziu, pe 1 ianuarie, s-a nascut Henry, devenit celebru pentru puterea loviturilor sale si poreclit "Ciocanul Hank" si "Ciocanul evreiesc".

Stabiliti in New York din 1900, Davis si Sarah Greenberg aveau o situatie financiara foarte buna, in 1911, cand s-a nascut Henry, cel de-al patrulea copil al familie, datorita unui magazin de croitorie. Henry s-a confruntat cu probleme inca din copilarie, fiind nevoit sa invinga platfusul, ca sa poata alerga. In liceu s-a remarcat ca atlet, dar deja a inceput sa se indrepte catre baseball, desi a castigat liceul sau sa castige finala Cupei Liceelor din New York.

fara descriereIn 1929, pe cand avea 18 ani, a fost ofertat de New York Yankees, dar a refuzat celebrul club, preferand sa joace pentru echipa Universitatii New York pentru un an, iar apoi a semnat un contract in valoare de 9.000 de dolari (echivalentul a 125.000 de dolari in ziua de azi)  cu Detroit Tigers.

In sapte din cei noua ani in care a evoluat in Major League, Greenberg a fost unul dintre cei mai buni jucatori din campionat, fiind totodata si cel mai tanar debutant in Major League (19 ani). In 1937, 1938, 1939 si 1940 a fost votat si inclus in echipa All Star a Major league.

fara descriereCariera sa de jucator profesionist de baseball a avut un final brusc, in 1940, cand a fost inrolat in armata Statelor Unite ale Americii. Initial, Biroul de Recrutare din Detroit nu-l inrolase, motivand ca are platfus, dar decizia a fost schimbata dupa ce au aparut zvonuri ca Hank ar fi mituit comisia. De teama sa nu ajunga un nou caz Jack Dempsey (n.r. - fost boxer american, acuzat ca si-a folosit influenta pentru a scapa de efortul national, in timpul Primului Razboi Mondial), Hank Greenberg a cerut sa fie reexaminat. A fost inrolat in 1940 si a trecut de la salariul sau de sportiv, in valoare de 55.000 de dolari (912.000 de dolari in ziua de azi), la cel de soldat in termen, care era de 21 de dolari (300 de dolari in ziua de azi). A fost lasat la vatra in 1941, cand Congresul Statelor Unitele ale Americii a decis sa-i "elibereze" pe barbatii cu varste mai mari de 28 de ani. Decizia de lasare la vatra a primit-o pe 5 decembrie 1941, parasind Pearl Harbor cu doar doua zile inainte de atacul Japoniei. La inceputul lui 1942, Greenberg ia decizia sa se inroleze ca voluntar si urmeaza, in paralel, Scoala de Ofiteri, terminand cel de-al doilea razboil mondial cu gradul capitan.

fara descriereIn 1945, "Ciocanul Hank" revine la Detroit Tigers, reusit sa intre, pana la retragerea sa din 1947, in echipa All Star a fiecarui sezon. Dupa retragere, Henry Greenberg a fost director de scounting la Cleveland Indians si la Minneapolis, unde a facut parte si din actionariat. In 1961, a fost patronul primei echipe de baseball din Los Angeles, insa totul s-a terminat cu un scandal urias intre el si detinatorul licentei exclusive de operare in sudul Californiei, Walter O'Malley.

Dupa ce a renuntat la Los Angeles Angels, Greenberg a devenit un bancher de succes, reusind sa-si sporeasca averea cu investitii bine plasate. A murit pe 4 septembrie 1986, in resedinta sa din Beverly Hills (california).

A reusit peste 331 de "home runs"


De-a lungul carierei sale, Henry "Hank" Greenberg a reusit 331 de "home runs", presa vremii notand ca, daca n-ar fi fost inrolat in armata Statelor Unite, pentru care a servit, per total, 45 de luni, ar fi depasit lejer bariera de 500 de "home runs". Greenberg a castigat de doua ori World Series (1935 si 1945), ambele titluri fiind obtinute cu Detroit Tigers. In cariera, "Ciocanul evreiesc" a evoluat pentru Detroit Tigers (1930, 1933-1940, 1945-1946) si Pittsburgh Pirates (1947). In 1935 si 1940 a fost desemnat MVP-ul Major League.

A avut doua sotii

Henry Greenberg s-a casastorit cu Carol Gimbel, pe 18 februarie 1946, cu trei zile inainte sa semneze un nou contrat cu Detroit Tigers, in valoare de 60.000 de dolari (715.000 de dolari in ziua de azi). Cei doi au avut trei copii: Glenn, Stephen si Alva. Henry si Carol au divortat in 1958. In 1966, fostul sportiv si-a refacut viata si s-a casatorit cu Mary Jo Torola, o actrita de mana a doua, care i-a ramas alaturi pana in ziua mortii.

Cariera lui Hank Greenberg, pe scurt:
- cel mai bun jucator de baseball din SUA - 1935 si 1940
- A fost inclus echipa All Star a Major League: 1937-1940, 1945-1947
- In 1983, Detroit Tigers a sarbatorit "Ziua Ciocanului Hank", pe stadionul echipei, onorandu-l pe Hank cu retragerea tricoului cu numarul 5
- In 1999 a fost ales pe locul 37 in topul celor mai buni jucatori de baseball din toate timpurile, desi, cand era in cea mai buna forma, a fost nevoit sa-si intrerupa cariera si sa se inroleze in armata
- In 1996 a fost inclus in Hall of Fame-ul evreilor
- In 1991 a fost inclus in Hall of Fame-ul evreilor americani

Galerie foto 
Clipul zilei pe WOWBIZ.RO:
Setari de confidentialitate